大多数疾病或状况会自行改善,具有自限性,或者即使致命,也很少遵循严格的螺旋式下降。在每种情况下,干预似乎都非常有效。如果你站在一个了解欺诈药品的从业者的角度来看,这一点就变得更加明显。

自限性疾病

为了利用任何疾病的自然起伏(以及任何安慰剂效应),最好在患者病情恶化时开始治疗。这样,发生的任何事情都可以更容易地归因于您精彩且可能昂贵的干预。如果病人好转,你就获得荣誉;如果他保持稳定,你的治疗就阻止了他的恶化。另一方面,如果患者病情恶化,则说明治疗的剂量或强度不够大;如果他死了,他来找你的时间就太晚了。

无论如何,您的干预成功的少数实例可能会被记住(如果所讨论的疾病是自限性的,那么次数不会那么少),而绝大多数失败将被遗忘和埋葬。机会提供了足够多的变化来解释几乎任何治疗都会出现的零星成功;事实上,如果没有任何“灵丹妙药”,那将是一个奇迹。

即使在奇怪的情况下,通常也很难最终反驳某些提议的治疗或程序。假设一位节食医生指导他的病人每天早餐、午餐和晚餐吃两块披萨、四杯桦木啤酒和两块芝士蛋糕,并在睡前吃一整盒无花果棒和一夸脱牛奶,他声称其他人通过这样的养生法每周减掉了六磅。当几位患者遵循他的指示三周后,他们发现自己的体重增加了约七磅。医生的说法是否被反驳了?

不一定,因为他可能会回答说,一大堆辅助理解没有得到满足:比萨饼的酱汁太多,或者节食者每天睡十六个小时,或者桦树啤酒不是合适的品牌。然而,数字和概率确实为统计提供了基础,统计与逻辑一起构成了科学方法的基础,如果有可能的话,科学方法最终将解决问题。然而,正如粉红色的存在并不能削弱红色和白色之间的区别,黎明并不表明白天和黑夜实际上是一样的,这个有问题的边缘区域并不能否认科学与其冒充者之间的根本差异。

哲学家威拉德·范·奥曼·蒯因更进一步,他认为经验永远不会迫使人们拒绝任何特定的信仰。他将科学视为一个由相互关联的假设、程序和形式主义组成的综合网络,并认为世界对网络的任何影响都可以以多种不同的方式分布。该观点认为,如果我们愿意对我们信仰网络的其余部分做出足够大的改变,我们就可以坚持我们对上述饮食功效的信念,或者实际上对任何伪科学的有效性的信念。